Telemedicina en Guatemala

Guatemala: Uso de la telemedicina para ampliar la cobertura en salud a su población indígena

  • Guatemala es el segundo país de América con mayor población indígena sobre el total de sus habitantes, solo por detrás de Bolivia.
  • Guatemala, es el segundo país de América con mayor número de indígenas, solo superado por México.

Según el censo del 2018, en Guatemala el 43% de la población se identifica como indígenas de los pueblos mayas. Lo que significa que aproximadamente 6,5 millones de personas del país mantienen tradiciones de sus pueblos y comunidades, y en su gran mayoría habitan la zona rural del país. 

Adicionalmente, se estima que la pobreza afecta al 75% de los indígenas y el 58% de ellos podrían estar teniendo algún síntoma de desnutrición. Sumado a lo anterior, 6 de cada 10 muertes maternas son de mujeres indígenas, cifra actualizada a 2019 por el Fondo para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de Latinoamérica y El Caribe. 

Con este contexto, merece la pena mencionar las iniciativas que ha adelantado El Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, la OPS, la OMS y programas de contribución financiera de países de la Unión Europea. Recientemente, se habilitó la primera red de telemedicina en tiempo real, la cuál está conformada por cuatro tele clínicas y dos estaciones médicas que brindarán atención a las comunidades rurales del país para mitigar los problemas de salud pública de desnutrición y mortalidad materno-infantil. 

Dichas redes, están operando en municipios como Cotzal en Ixil y Quiché y Comitancillo, en donde hay una alta presencia de población indígena.

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Problemas frecuentes de las comunidades

Dichas comunidades se enfrentan a otro tipo de problemas que van desde lo social, lo económico, hasta lo geográfico:

  • Falta de recursos económicos
  • Vías en mal estado, desplazamientos sumamente largos y complejos
  • Falta de profesionales médicos y acceso a especialistas

Entre otros.

Siendo así, estas redes de telemedicina  en tiempo real, surgen como una alternativa para brindar atención a pacientes de primer y segundo nivel de atención.

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Alcance de las tele-clínicas

De acuerdo a una comunicación reciente emitida por el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social las tele clínicas están equipadas con conexión satelital, equipos de cómputo, sonido e imagen. También cuenta con equipos digitales como estetoscopios, doppler, entre otros. Cámaras de alta resolución, y ultrasonidos  permitirán conectar a los pacientes desde las estaciones con los hospitales departamentales y otros centros de atención.

Este es un ejemplo de Transformación Digital en salud, si bien aún falta un camino largo por recorrer para garantizar acceso y equidad en la salud, es importante reconocer los esfuerzos de diferentes entidades por usar adecuadamente la tecnología y sobre todo por generar un cambio que mejore la calidad de vida de las comunidades vulnerables.

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