Salud Mental iniciativas tecnológicas

Psiquiatría y telesalud: una oportunidad para mitigar los problemas socio-económicos de Latinoamérica y El Caribe

Se estima que entre el 50 y el 70% de la población de América Latina no tiene acceso a servicios de salud mental, un área que según la OMS debería ser prioritaria y a la que se destina un presupuesto mínimo. Del mismo modo, Alrededor del 15 % de los adolescentes entre 10 y 19 años de América Latina y el Caribe sufren algún trastorno mental diagnosticado, lo que supone cerca de 16 millones de jóvenes, siendo esta la región del mundo con las tasas más altas. Esta situación sin duda afecta la productividad de la región pues estos diagnósticos causan incapacidades – El estimado que se ha hecho en la región de América Latina y el Caribe es que cada año la región pierde en contribución 30.600 millones de dólares.

La salud mental es la base y el pilar de sociedades más funcionales. Mientras los retos y complicaciones que presentará el cambio climático o las crisis económicas, no se vayan a ningún lugar, será crucial que la salud mental forme parte del plan de salud,  se necesitan presupuesto, políticas públicas pero también un cambio de paradigma en la sociedad que indique que atender la salud mental está bien y es necesario.

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A continuación algunos ejemplos de por qué incorporar la tecnología para mejorar la salud mental en la región: 

Integración de la tecnología:

Poder integrar tecnologías digitales con base en evidencia científica permite aumentar cobertura. Más que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad, estamos conectados compartiendo información. Y los sistemas inteligentes aprenden de nuestro comportamiento e interacciones.

Podemos decir que un robot no va a suplir a profesionales de la psicología, pero en nuestro smartphone hay más información de la que se obtendría en una ristra de consultas semanales. Si nuestro psicólogo tuviera acceso a nuestro teléfono ¿se imagina todo lo que podría conocer de nosotros?

La realidad es que cada vez más gente hace uso de internet (redes sociales mayormente) para expresar la necesidad o idoneidad de ir a terapia. Sin ir más lejos, no hace mucho que Facebook puso en marcha un sistema para detectar riesgo suicida. Esto refleja cómo, de momento, está evolucionando más rápidamente la tecnología que el número de profesionales que saben cómo incorporarla en su práctica clínica.

La iniciativa de Apple

Apple podría estar cerca de dar un paso más dentro de las herramientas de salud, en específico, de la salud mental. De acuerdo con un reporte de The Wall Street Journal, los de Cupertino trabajan en el desarrollo de una tecnología que podría ayudar a diagnosticar la depresión y el deterioro cognitivo. Por un lado, la empresa colabora con la Universidad de California en un proyecto denominado Seabreeze. 

Esta tecnología utilizaría las cámaras del iPhone para detectar expresiones faciales, y el teclado y los micrófonos del dispositivo para relacionar otros indicadores como la manera de hablar o la velocidad a la que escribimos. Todos estos datos se combinarían con los registros de salud del Apple Watch como las constantes vitales o el sueño, y con resultados de un cuestionario sobre las emociones de los participantes y sus niveles de cortisol, con el fin de ayudar a detectar de manera anticipada problemas de salud como la depresión o la ansiedad.

Salud Mental Móvil

M-salud (m-salud mental) o salud móvil. Cubre la práctica de la medicina y la prestación de servicios sanitarios mediante dispositivos móviles como teléfonos, dispositivos de seguimiento de pacientes, asistentes digitales personales (PDA) y otros dispositivos inalámbricos. Se incluyen, por ejemplo, el apoyo terapéutico a través de mensajería SMS, las aplicaciones de autorregistros (sean síntomas, conductas, horarios, etc.) o screenings, o la automonitorización mediante sensores móviles.

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