Navegación de Pacientes Internacional: Una iniciativa para eliminar barreras de acceso a la salud

Navegación de Pacientes Internacional: Una iniciativa para eliminar barreras de acceso a la salud

La navegación de pacientes es el proceso de asistencia personalizada que se ofrece a personas, y familias en condición de vulnerabilidad o desinformación con el objetivo de ayudarlos a superar barreras de acceso a los sistemas de salud, tratamientos médicos, atención médica y acompañamiento psicosocial.

La navegación de pacientes se originó en New York en 1990, gracias al Dr. Harold Freeman.  

Navegación de Pacientes Internacional (NPI), es una organización que tiene como misión brindar capacitación en español a navegadores de pacientes, enfermeras, y promotores de salud, y comunidades para reducir el cáncer y otras disparidades de salud, principalmente en América Latina. NPI es liderada por Nancy Peña, periodista de profesión y actualmente se desempeña como la Navegadora de Pacientes para las clínicas de oncología ginecológica en el Instituto de Cáncer Dana-Farber (DFCI) y el Hospital de Brigham and Women’s (BWH) en los Estados Unidos.  

Nancy emprende su jornada en la navegación de pacientes luego de identificar varias situaciones de discriminación y desinformación sobre el acceso al sistema de salud de pacientes en Guatemala, su país natal. Peña observó que la navegación de pacientes funcionaba muy bien en los Estados Unidos y vio una , enorme oportunidad de formar navegadores en salud que ayudaran a pacientes a tener acceso a la salud tratamientos a tiempo, especialmente relacionados con cáncer.

“La navegación de pacientes reduce el tiempo de espera y los procesos para acceder a un tratamiento”. – Nancy Peña, fundadora de NPI. 

Certificación de los navegadores

Parte del trabajo de NPI es certificar navegadores a través de un sólido programa de capacitación que incluye las siguientes categorías:

  • Fundamentos: información básica sobre qué es navegación, el rol del navegador, las tareas que debe realizar y las que no.
  • Educación general sobre salud: en el caso de NPI, educación relacionada a situaciones y tratamientos oncológicos, medicina preventiva, nutrición, salud mental. También, su programa de capacitación educa sobre cómo trabajar con pacientes, familias y profesionales médicos en la navegación.
  • Prácticas: los navegadores toman 6 meses de práctica en los cuales navega entre 1 y 3 pacientes. El trabajo de NPI está relacionado en acompañamiento a estos nuevos navegadores ofreciéndoles acompañamiento y las herramientas necesarias para su gestión.

Actualmente, NPI ha certificado navegadores en: Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Perú, Colombia y Argentina. Próximamente incluirán navegadores de Honduras, República Dominicana, Haití y Cuba.  

La tecnología de recolección de datos

La recolección de datos juega un papel fundamental en la gestión NPI. Es gracias a los datos que esta iniciativa puede identificar cuáles son las barreras internas y externas de acceso a los sistemas de salud y tratamientos más comunes (información clave para la gestión exitosa de los navegadores), también el uso de datos les permite a los pacientes evaluar la satisfacción del programa de navegadores, con esta información y análisis se pueden tomar decisiones de mejora. 

Anteriormente, los navegadores hacían uso de Google Docs, pero recientemente, TecSalud los está apoyando con la implementación de la tecnología Jotform, la cual funciona como una herramienta de recolección de datos, disponible en tabletas, dispositivos celulares, y otros, para facilitar la gestión de encuestas a los pacientes.

De esta manera, con Jotform, NPI tendrá mejor visualización de los reportes y de la tabulación de la información, interpretando más fácilmente los datos importantes para la iniciativa. En adición a comprender las barreras de acceso más comunes para los pacientes, NPI usará Jotform para que sus navegadores evalúen su programa de capacitación y con esta información tomar decisiones de mejora.

La navegación de pacientes salva vidas, al garantizar un acceso oportuno a los sistemas de salud. Es por ello, que dar a conocer estas iniciativas es un paso más cerca de mejorar las condiciones de vida de las personas más vulnerables en Latinoamérica. Es importante apoyar estas iniciativas que forman, capacitan y certifican a los navegadores, pues son ellos quienes desarrollarán la habilidad  de ampliar la información a las personas que más lo necesitan, promoviendo el derecho a la salud y un trato digno a los pacientes. 

2 comentarios en “Navegación de Pacientes Internacional: Una iniciativa para eliminar barreras de acceso a la salud”

  1. Es un excelente resumen de lo que es y hace NPI y puede verse también cuanto impacto tendrá en un futuro inmediato aplicado a muchas más áreas de especialidades médicas aparte de Oncología. Creemos que la implementación de dicha metodología al servicio de la medicina será de mucho beneficio tanto para los pacientes como también para todo el personal de salud.

  2. Rachel Allende, NPI

    Gracias Tecsalud por su rol en el desarollo de la implimentación exitosa de navegación, junto con NPI. Estamos muy emocionadas de tener este herramiento que nos está brindando!

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