Amzonía

Salud Digital: Cómo la tecnología puede ayudar mitigar la situación del COVID-19 en la Amazonía

La Región de la Amazonía, también conocida como el pulmón del mundo, está siendo fuertemente golpeada por el coronavirus (COVID19), con sistemas sanitarios precarios esta región está afrontando sus días más difíciles, posiblemente, desde hace décadas.

Algunos datos sobre la Amazonía:

  • Es el bosque tropical más extenso del mundo
  • Su extensión territorial es de aproximadamente 7 millones de kilómetros
  • Su territorio es compartido por 9 países de Sudamérica, siendo Brasil, Perú y Colombia quienes tienen el mayor porcentaje de terreno (en ese orden).
  • La Amazonía tiene más de 400 pueblos indígenas. Hecho que la convierte en la región del mundo con mayor número de comunidades indígenas en aislamiento
  • No solo es el lugar de mayor biodiversidad de la tierra, sino que produce el 20% del oxígeno.

Situación durante el COVID19

Debido a la geografía el acceso a esta región del planeta es muy complicado, las carreteras escasean y lo más común es movilizarse vía fluvial. Sumado a esto, los pueblos indígenas que habitan allí son muy diversos culturalmente, y no se centralizan en un solo lugar, lo que dificulta el control de la población. Un tercer aspecto que se suma es la corrupción, los tres países que están teniendo mayor dificultad en la región (Brasil, Perú y Colombia) tienen una historia marcada por la corrupción que ha hecho que estas zonas apartadas sean muy olvidadas y tengan una infraestructura sanitaria demasiado débil y sin capacidad. 

En el caso de Leticia, la ciudad más importante del Amazonas colombiano, es también la ciudad con la tasa más alta de contagios del país. En Iquitos, Perú, la situación es alarmante pues los hospitales están desbordados y tampoco tienen la capacidad. Iquitos es una ciudad con casi medio millón de habitantes y se estima que 6 de cada 10 personas pueden estar infectadas. Finalmente, Manaos en Brasil, conocida como la ciudad puerta a la Amazonía, ha colapsado y es la ciudad con más infectados del país, que además, es el país de Latinoamérica más azotado por el brote.

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Un tema cultural

Debido a que la mayoría de su población es indígena, existen cientos de comunidades que prefieren la medicina tradicional de sus ancestros (lo cual no está necesariamente mal). Sin embargo, un hecho que ha complejizado la contención del virus en esta parte del planeta, es la falta de recursos sanitarios, de infraestructura y de personal médico, a quienes ni siquiera se les garantiza elementos de bioseguridad suficientes para su labor.

Iniciativas mediadas por la Salud Digital

Hasta aquí, hemos podido evidenciar que es una situación sin precedentes en la región. Con una muy alta tasa de mortalidad es urgente que los 3 gobiernos responsables de la crisis en esta zona actúen para mitigar y contener el impacto de la pandemia. Es aquí donde la salud digital y la tecnología en salud están jugando un rol esencial en la contención de la crisis.

Una situación alentadora es la que está liderando el Ministerio TIC en Colombia:

El Ministerio TIC está poniendo en acción el plan de llevar cuatro nuevas zonas de conectividad digital que ayudarán a que los ciudadanos puedan acceder al servicio de internet de manera gratuita. Así estarían promoviendo la teleorientación. Además, se ha fortalecido la red de internet, para que los médicos que atienden en la región se puedan comunicar con especialistas en Bogotá, y de esta manera atender a más pacientes. 

Un trabajo inspirador es el diseñado por Gaia Amazonas que ha diseñado una caja de herramientas que incluye cartillas sobre manejo comunitario para prevenir el contagio de covid-19 en territorios indígenas, manejo de casos, fichas informativas, mensajes de audio y video grabados por los mismos indígenas quienes instruyen sobre cómo abordar situaciones respecto al virus, entre otros.

Por otra parte en Perú, está el proyecto NAPO, ya existente desde antes de la crisis y que promueve la Innovación Social con Conectividad y Salud: Telefonía Celular 3G y Atención Materno-Infantil en Comunidades del Amazonas. Algo especial de este proyecto es que ya trabajaba con la telemedicina para mejorar la calidad de vida de las comunidades. Si bien su foco no es covid-19, merece la pena resaltar el alcance del proyecto como penetración de la salud digital en la amazonía peruana. 

Cuando calme la crisis, dentro de las lecciones aprendidas está sin duda la importancia de proteger a las comunidades vulnerables, y de garantizar sus derechos. La situación ha dejado al desnudo una imperiosa necesidad de ajustar las políticas de salud pública en los tres países.

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